Petition: Mayor Walsh, hear the concerns of Boston residents about Suffolk Downs

Dear Mayor Walsh:

The COVID pandemic has revealed many structural inequities in our society and has acted as a catalyst to exacerbate and accelerate the pace of existing problems. Before COVID, low & middle class residents, people of color and immigrant communities in Boston were confronting a housing crisis. Now more than 50,000 households find themselves at risk of displacement facing a mountain of back-rent, other household bills piling up, unstable and insufficient employment, and, of course, a global health pandemic that is hitting black, immigrant, and working class residents the hardest.

In the midst of the COVID19 global pandemic HYM Suffolk Downs ReDevelopment started to move forward yet again and the concerns of East Boston residents have not been addressed satisfactorily. We yet to hear from the actual billionaire owner of the property and more importantly we have not heard you publicly speak out, Mr. Mayor. We request that you use your influence to postpone the BPDA HYM vote until you pass the Fair Housing Ordinance and until PUBELO demands are reflected in the Planned Development Area (PDA) document that governs the development.

The East Boston organizations and community members, through the PUEBLO Coalition, have put forth their demands for more affordability at Suffolk Downs, including:

  1. An onsite floor of 20% of the development’s units being affordable with a long range goal of 50% WITH
  2. Affordability being defined to reflect working class East Boston incomes, meaning 30% of AMI with units serving a range of 10-50 percent of AMI.
  3. A community benefits agreement in the form of a housing stabilization fund for East Boston, that receives a percentage of the project’s annual income, overseen by a board that is nominated by and representative of the community, with real accountability measures in place.
  4. Commitment to green and healthy building by making the development project netzero carbon and use no natural gas

Additionally, we have serious concerns regarding many other aspects of the project’s impact including transportation, economic opportunities for local small businesses, housing ownership through co-op living, the sustainability of the construction and its impacts on community environmental assets like Belle Isle Marsh, and others.

To date we have felt that this project is another example of the development-at-any-cost mindset in Boston that places profits over community. This attitude has led to inequitable developments like the Seaport District -- designed while HYM’s Tom O’Brien led the BRA -- and rampant displacement across most of our residential neighborhoods for years. The BPDA states that it wants to engage the community, and yet at BPDA community meetings, we are met with sales pitch presentations from the developer’s representatives at HYM. Tom O’Brien has claimed that the development is “not displacing anyone since no one lives on Suffolk Downs,” disregarding the disproportionate impact of high density luxury developments on the rental market and eviction rates. We’ve seen and will continue to see the immigrant community negatively impacted by similar developments; Assembly Row in Somerville and the Seaport are clear examples of what happens when vacant lots are repurposed for luxury housing, another missed opportunity to further Fair Housing.

By all accounts, this is a critical project for the future, not only of East Boston, but for the whole city. We are currently at a key moment in the lives of so many of our neighbors and friends, facing layers of crises in public health, decades of housing inequity, and a century long legacy of institutional racism. Housing justice is racial justice. Racism need not only be felt through the actions of police; it is also felt in the development policies of our cities.

We hope that you will not only hear our concerns, but take action for the well being of the residents of East Boston and all of Boston.

Sincerely,

City Life/Vida Urbana

Greenroots (Raíces Verdes)

Cosecha 

CCDS - Centro Cooperativo de Desarrollo y Solidaridad

NUBE - Neighbors United for a Better East Boston (Vecinos Unidos para un East Boston Mejor)

Boston Democratic Socialists of America (Socialistas Democraticos de America en Boston)

Boston Solidarity (Solidaridad Boston)

Nuevo Amanecer

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Petición: Alcalde Walsh, le pedimos que escuche las preocupaciones de los residentes de Boston sobre la reurbanización de Suffolk Downs

Estimado alcalde Walsh:

La pandemia por COVID-19 ha revelado muchas desigualdades estructurales en nuestra sociedad y ha actuado como catalizador para exacerbar y acelerar el ritmo de los problemas existentes. Antes de COVID-19, los residentes de bajos ingresos, las personas de color y las comunidades de inmigrantes en Boston se enfrentaban a una crisis de vivienda. Ahora más de 50,000 viviendas corren el riesgo de enfrentarse a desalojos debido a una montaña de deuda por rentas atrasadas, otros pagos en los hogares que se siguen acumulando, la falta de empleos estables y suficientes y, por supuesto, una pandemia sanitaria mundial que está golpeando más duramente a los residentes afrodescendientes, inmigrantes y de la clase trabajadora.

En medio de la pandemia mundial por COVID-19, el desarrollo de Suffolk Downs comenzó a avanzar una vez más y las preocupaciones de los residentes de East Boston no se han abordado satisfactoriamente. Aún no hemos tenido noticias del mismo multimillonario propietario de la propiedad y, lo que es más importante, no hemos oído la opinión de usted en manera pública, señor alcalde. Te exigimos que use su influencia para posponer el voto del HYM de la BPDA hasta que apruebe la Ordenanza de Vivienda Justa y hasta que las demandas de la PUBELO se reflejen en el documento del Área de Desarrollo Planificado (PDA) que regula el desarrollo.

Las organizaciones y miembros de la comunidad de East Boston, a través de la Coalición PUEBLO, han presentado sus demandas de asequibilidad verdadera en Suffolk Downs, incluyendo:

  1. Que una base del 20% del desarrollo sea asequible con un objetivo a largo plazo del 50% CON
  2. Que se defina la  asequibilidad en relación con los ingresos actuales de East Boston, que son del 30% de AMI en promedio con un rango entre el 10% y el 50%.
  3. Que se establezca un acuerdo de beneficios comunitarios en forma de un fondo de estabilización para East Boston, con una junta directiva que sea nominada por y representativa de la comunidad, que también tenga metodos de responsabilidad a la comunidad.
  4. Que se haga un compromiso para que las construcciones sean ecológicas y saludables haciendo que el proyecto de desarrollo  utilice net-cero carbono y no utilice gas natural

Además, tenemos preocupaciones serias con respecto a muchos otros aspectos del impacto del proyecto, incluyendo la transportación, las oportunidades económicas para las personas locales en los espacios comerciales y minoristas y la propiedad de viviendas a través de cooperativas, la sostenibilidad de la construcción y sus impactos a las riquezas ambientales de la comunidad como el  Belle Isle Marsh, y otras.

Solicitamos una reunión con usted tan pronto como sea posible antes de que se lleve a cabo la votación final del PDA.

Hasta la fecha hemos sentido que este proyecto no ha cambiado de la mentalidad de construir un desarrollo a cualquier costo en Boston, que antepone las ganancias a la comunidad. Esa actitud ha llevado a desarrollos injustos como el Distrito de Seaport (dónde Tom O’Brien sirvió un papel clave en el BPDA) y los desalojos desenfrenados en la mayoría de nuestros barrios residenciales durante años. 

El BPDA afirma que quiere involucrar a la comunidad y, sin embargo, en las reuniones aparentemente neutrales  de BPDA con la comunidad nos encontramos con presentaciones con un tono de ventas de los representantes del desarrollador  HYM y a Tom O'Brien predicando que "no está desplazando a nadie ya que nadie vive en Suffolk Downs" sin tomar en cuenta el impacto desproporcionado que los desarrollos de lujo de gran densidad tienen en el mercado de rentas y en los niveles de desalojos como ya hemos visto y seguimos viendo entre las comunidades inmigrantes cerca de un desarrollo similar: El “Assembly Row” en Somerville.

Todo parece indicar en ambos lados del asunto, que este es un proyecto clave para el futuro no sólo de East Boston sino de toda la ciudad. Y actualmente estamos pasando por momentos críticos en la vida misma de tantos de nuestros vecinos y amigos durante tantos tipos de crisis como la de la salud pública, décadas de crisis de viviendas y la crisis del racismo institucional con un siglo de existencia. La justicia de  viviendas es justicia racial. El racismo no se sentido solamente  a través de las acciones de la policía; sino también a través de las políticas de desarrollo de nuestras ciudades.

Sin duda esperamos que se siente con nosotros y no solo para escuchar nuestras preocupaciones, sino para tomar medidas para el bienestar de los residentes de East Boston y de todo Boston.

Sinceramente,


City Life/Vida Urbana

Greenroots (Raíces Verdes)

Cosecha 

CCDS - Centro Cooperativo de Desarrollo y Solidaridad

NUBE - Neighbors United for a Better East Boston (Vecinos Unidos para un East Boston Mejor)

Boston Democratic Socialists of America (Socialistas Democraticos de America en Boston)

Boston Solidarity (Solidaridad Boston)

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